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Uber黑科技部门再扩张,3000人研发飞行汽车和无人出租车

核心提示:自动驾驶这条赛道走过了美国国防高级研究计划局组织的DARPA自动驾驶挑战赛阶段,度过了Waymo、Cruise、Apollo等各大新兴势力涌现的成长期,如今正在朝着落地阶段过渡。
发布日期:2019-10-09   来源:36kr
自动驾驶这条赛道走过了美国国防高级研究计划局组织的DARPA自动驾驶挑战赛阶段,度过了Waymo、Cruise、Apollo等各大新兴势力涌现的成长期,如今正在朝着落地阶段过渡。
 
Uber作为全球出行服务市场的头部公司之一,早早就嗅到了自动驾驶能够为出行服务市场带来的机遇。于是,Uber在2015年成立了子公司Uber先进技术集团(Uber ATG),并招募了约50名卡耐基梅隆大学机器人专业的研究人员,自此开始了无人驾驶汽车的研究之路。

早先的Uber十分激进,在自动驾驶项目立项一年之后,Uber就在美国匹兹堡开启了无人出租车服务,随后又将服务范围扩大至加利福尼亚州与亚利桑那州。火速落地的Uber无人车也让资本界看到了新的风口,软银愿景基金、丰田、电装等公司纷纷押注Uber无人车,希望与其一同开辟无人驾驶出行服务的新时代。
 
但2018年3月的一场车祸直接让Uber的无人驾驶项目画上了休止符,一位名为伊莱恩·赫兹伯格的行人与Uber的无人驾驶汽车发生碰撞后身亡。从此之后Uber的无人驾驶汽车被从公共道路上撤下,自动驾驶研发也一度陷入停滞。
 
直到2018年年底,Uber才重新开始自动驾驶汽车的测试与开发。经过一年的缓冲,Uber正在试图重新进入自动驾驶产业的主赛道。除了在匹兹堡、旧金山等地进行自动驾驶汽车的部署之外,Uber还在进行城市空中出租车的研发,并将目光放到了这些区域之外的地区。
 
今年下半年开始,Uber开始与位于美国德克萨斯州北部的达拉斯政府和相关部门频繁接触,并宣布将会在该地区成立Uber先进技术集团的另一大研发中心。该公司将会在10月8日在达拉斯市政厅召开一个沟通会,讨论其自动驾驶技术与Uber的“达拉斯计划”。
 
在此之前,达拉斯当地报刊《达拉斯晨报》专门采访了Uber先进技术集团的负责人埃里克·梅霍夫(Eric Meyhofer),就Uber为何要研发无人驾驶汽车,为何以及如何在达拉斯进行无人驾驶汽车的的部署和公众对自动驾驶汽车的看法进行了沟通。以下是车东西对采访内容与相关背景的编译:
 
成立新研发中心 未来预计扩张至3000人
在经历了去年那场“灾难”之后,Uber的自动驾驶落地进展又回到了“起点”匹兹堡的道路上。但对于计划重回自动驾驶主赛道的Uber而言,扩张是必须的,该公司正在绘制包括达拉斯在内的其他城市的自动驾驶地图(或为高精地图),下一步就是推进其无人车的落地计划。
 
目前,Uber已经在达拉斯附近成立了一个新的研发中心,并计划在未来几年里为这一处研发中心招募近3000名员工,其主要任务是在未来测试Uber的城市空中出租车服务。此前Uber曾推出过网约直升飞机的服务“Uber Copter”,可以为用户提供纽约曼哈顿区到肯尼迪国际机场的客运服务。这次推出的“Uber Elevate”可以视作之前服务的升级版,这一服务将使用真正的“飞行汽车”来实现。

除此之外,该研发中心还将承担起达拉斯市区道路(高精)地图的绘制任务,绘制完成后,Uber将会评估是否在该城市测试自动驾驶汽车。如果评估通过,最早11月,Uber就会在该地区部署两辆自动驾驶汽车进行道路测试,这意味着Uber在北德克萨斯州的(无人驾驶)业务将进一步扩大。

但对于Uber来说,外部的环境还是不容乐观的,今年5月上市之后,Uber的表现让投资者们失望,股价已从上市时45美元的发行价下跌至29.90美元,市值蒸发超300亿美元(约合人民币2144元),为应对营收压力,Uber又在最近几个月内裁员两轮。
 
在这样的背景下,Uber仍然在强调自动驾驶的重要性,并在着力推动自动驾驶技术的研发与落地。
 
自动驾驶技术每年能挽救4万美国人的生命
对于Uber为何执着于高成本,并且现阶段风险较高的自动驾驶技术。

Uber先进技术集团负责人埃里克·梅霍夫表示,现阶段的表现是无法衡量自动驾驶技术的潜在价值的。对于Uber这样一家出行服务公司而言,自动驾驶技术意味着更安全、更好、更便宜的产品。这样的目标与Uber成立时为了更便宜、更好的出行服务这一价值观不谋而合。
 
埃里克表示,在美国,每年会有40000人死于车祸,并且这一数字还在逐年上升。其中,分心使用其他设备是非常主要的原因之一。在未来,Uber会考虑自身的自动驾驶汽车在满足安全的前提下,为用户提供更好的数字化乘坐体验,使更多人接受它。
 
Uber ATG第二总部将落地达拉斯 政府补贴近4000万美金
监管条件与城市的支持与否对于现阶段的自动驾驶测试项目来说非常关键,埃里克表示,Uber落地达拉斯非常重要的原因之一就是达拉斯在监管条件与城市的支持上十分诱人。
 
据《达拉斯晨报》此前报道,如果Uber能够按照计划中的目标为达拉斯创造3000个就业岗位,Uber将能够从德州企业基金处获得最多2400万美元的补助金。中北部德克萨斯州地区的政府理事会交通主管迈克尔·莫里斯(Michael Morris)还提议,为Uber提供1000万-1500万美元的补贴,帮助改善Uber在达拉斯的办公条件与周边交通环境。
 
在这样的支持力度下,Uber将会在今年年底之前完成研发中心的设立,并为该地区招募400名左右的员工。埃里克表示,这将是Uber在达拉斯设立的第二总部,将用来部署Uber的城市空中出租车Uber Elevate。
 
先在部分区域测试无人车 时速40公里只在白天开
Uber会如何在达拉斯展开无人车的部署?
 
埃里克指出,如果前期的评估显示达拉斯适合测试Uber无人车,Uber就会对测试的区域进行仔细斟酌。首先是通过卫星来搭建达拉斯市区的“广域网”,再通过这样的广域网对不同区域进行筛选,最终选择出适合测试无人车的区域,区域选择的工作无需去到城市街道也能完成。
 
部署无人车的条件也有一定的限制,Uber在该区域的无人车测试只会在白天展开,控制在时速25英里/时(约合40公里/时),并且不会在雨天行驶。
 
Uber无人车很可能落地达拉斯
至于Uber的无人车有多大可能性在达拉斯落地,埃里克认为,目前来看,落地的可能性非常大。

背后的原因不仅仅是因为绘制出的(高精)地图所显示出的结果,Uber曾在这座城市给出未来无人驾驶出行服务的承诺,而这座城市的政府也给出了积极的回应。
 
埃里克对此表示十分兴奋,在达拉斯的某些地区使用Uber的自动驾驶技术可能非常有意义。
 
Uber将为是否乘坐无人出租车提供选择
德州此前对于自动驾驶技术的态度并不是十分友好,甚至有市民对自动驾驶汽车做出过粗鲁的行为(例如突然跳到车前比中指),背后的原因大部分是出于反感或是害怕。如何让公众接受自动驾驶汽车,成为了一个难题。
 
埃里克认为,Uber即将在达拉斯市政厅进行的沟通会就是为了向公众普及自动驾驶汽车的概念,分享相关的知识,并且消除人们与自动驾驶汽车之间的隔阂。他认为,让人们听到(自动驾驶公司的)声音十分重要。
 
另一方面,Uber也不会成为自动驾驶汽车的“绝对拥趸”,自动驾驶汽车在未来将会被集成到Uber的服务之中。在使用Uber打车时,仍然是像现在一样输入起点和终点。如果这两个地点之间的路线在自动驾驶汽车的运营范围之内,用户就会收到一条是否选择无人出租车服务的询问通知。用户可以选择乘坐无人出租车,也可以选择乘坐普通车辆。
 
柔和推进无人车落地 增进公众信任感
Uber曾在2018年于亚利桑那州遭遇致命车祸,这样的负面印象一时间很难消除,公众如何才能信任无人出租车呢?
 
对于这一问题,埃里克表示,Uber明白只靠言语是无法消除公众的不信任感的,只有用无人车安全的行驶表现才能证明一切。
 
由于亚利桑那州坦佩市的事故,Uber已经对自身的技术进行了诸多改进,并且更加注重安全在出行服务中的地位。不在夜晚运营无人车,不高速行驶,不在雨天运营无人车都是Uber用以提升安全性的措施。
 
对于无人车的落地进程,Uber也会用更加柔和的方式,使得无人车成为达拉斯市民的“邻里”,为市民提供充分体验无人车的机会,让他们产生信任。埃里克认为,Uber不需要做更多,只需要让市民们自然地接受无人车即可。

 
 
 
 
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